تدوينات كارل زيمر [١–٢٥ من ٥٣ تدوينة]

  • ما هو «الطبيعي» في الحياة العائلية؟
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٦ نوفمبر ٢٠١٤

    الحياة العائلية ظاهرة مدهشة، سواء أكانت العائلة من البشر أو القرود أو أفراس النهر. وفي الآونة الأخيرة، بدأت أستكشف تعقيدات الحياة العائلية لدى الثدييات، وكنت أفكِّر فيما قد يستطيع هذا المجال البحثي إخبارنا به حول تجارِبنا العائلية، وما يعجز عن توضيحه لنا. …

  • الريشة التي بداخلك
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢١ نوفمبر ٢٠١٤

    الريش مثله مثل العيون أو الأيدي؛ فهو معقَّد للغاية ومبهر للغاية من حيث عمليات التكيُّف التي يقوم بها، وجَيِّدٌ للغاية في إنجاز المهامِّ المنوطة به؛ لدرجة تجعل الاعتقاد في كونه مَرَّ بعملية تطور يبدو أمرًا صعبًا في البداية. يغطِّي الريش اليوم فقط أجسام الطيور التي تستخدمه في أشياء مثل الطيران والتحكُّم في حرارة أجسامها، والاستعراض أمام أزواجها المحتملين. …

  • كشف حقيقة فيروس النورو
    كارل زيمر · ذا لووم · ٦ نوفمبر ٢٠١٤

    مع اقتراب نهاية العام تبدأ أعراض القيء في الانتشار بين الناس؛ إذ يبدأ الفيروس المِعَوي الشهير المعروف بفيروس النورو دورةَ انتشارِه السريع السنوية التي ستستمر من أواخر فصل الخريف حتى نهاية فصل الشتاء. منذ عامين، وفي منتصف دورةٍ أخرى لمَوْسِم انتشار فيروس النورو، كتبتُ عن بيولوجيا الفيروس المُذهِلة في مُدوَّنة ذا لووم، ففيروسات النورو (على عكس فيروس الإيبولا) تتمتَّع بقوةٍ استثنائيَّةٍ؛ إذ يمكنها الانتقال مع الهواء والعيش لأيامٍ على الأسطح؛ حيث يمكنها أن تُسبِّب عدوى جديدة. …

  • ماضي فيروس الإيبولا ومستقبله
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٢ أكتوبر ٢٠١٤

    نُشِر مقال لي في قسم الأخبار في صحيفة ذا نيويورك تايمز حول ماضي فيروس الإيبولا ومستقبله؛ أثار هذا الفيروس الكثيرَ من القلق والفضول، ومن ثَمَّ بَدَا لي أن الوقت قد حان للتحدُّث مع مجموعةٍ من علماء البيولوجيا التطورية الذين يدرسون الإيبولا وكذلك الفيروسات الأخرى. …

  • الانزلاق الغضروفي يكشف مسار ٧٠٠ مليون سنة من التطور
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٩ سبتمبر ٢٠١٤

    توجد وَحْدَة تجمع بين أشكال الحياة؛ في بعض الأحيان تكون ماثلةً للعيان، لكنها غالبًا ما تستتر خلف الاختلافات التي تَصرِف انتباهَنا عن أوجه الوحدة. وتشير دراسة جديدة إلى وجود وَحْدَة خفيَّة كذلك بين الانزلاقات الغضروفية التي تُصِيب البشر والعضلات في الديدان الملتوية. …

  • التخلص من الطبيعة المقززة لأدوية الميكروبات البشرية
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٣ أغسطس ٢٠١٤

    ما زلت أتذكَّر الصدمة التي اعترتني عندما سمعت لأول مرةٍ عن غرس البقع المجهرية البرازية. فهذا أمر ليس من السهل نسيانه. في أحد مؤتمرات علم الأحياء الدقيقة، ألقت عالمةٌ محاضرةً عن الميكروبات البشرية — تلك الميكروبات التي تعيش داخلنا دون أن تسبِّب لنا الأذى. …

  • نهر من الريش
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٨ يونيو ٢٠١٤

    في أوائل القرن التاسع عشر كان ألكسندر ويلسون — عالم التاريخ الطبيعي — مرتحلًا في ولاية كنتاكي عندما أعتمت السماء فجأةً. كتب ويلسون فيما بعد في مذكراته أنه ظن أن «إعصارًا كان في طريقه إلى سحق المنزل وكل ما حوله في دوامة من الدمار.» وعندما استعاد ويلسون صوابه أدرك أن ما حجب الشمس كان الحمام المهاجر. …

  • دراسة قردة المارموسِت لتقليل حالات الإملاص عند النساء
    كارل زيمر · ذا لووم · ٣٠ مايو ٢٠١٤

    تعاني النساء حول العالم من حوالي ٢٫٦٥ مليون حالة إملاص (ولادة جنين ميت) سنويًّا. وعلى الرغم من ضخامة هذا العدد، فإننا لا ندرك إلا بعض العوامل المسئولة عن ذلك. ففي الدول ذات الدخول المنخفضة والمتوسطة (التي تحدث فيها معظم حالات الإملاص المسجَّلة حول العالم)، يمكن أن تتسبب أمراض مثل الملاريا في تعريض النساء الحوامل لخطر الإملاص. …

  • حجة مؤيدة لفضلة الدنا
    كارل زيمر · ذا لووم · ١١ مايو ٢٠١٤

    الجينوم مثل كتاب الحياة، لكنه كان كتابًا موصد الدفتين حتى وقت قريب. وأخيرًا أصبح الآن بإمكاننا فتح هذا الكتاب وتصفُّحه؛ بَيْدَ أننا لا نملك سوى فهم متواضع لما نراه في واقع الأمر، وما زلنا لا نعلم على نحو قاطع قدر المعلومات التي يشفِّرها الجينوم وتكون مهمة لبقائنا، وقدر البيانات التي لا تعدو كونها حشوًا غيرَ واضح. …

  • مطبخ الطفيليات: الْتهام الملتهمين
    كارل زيمر · ذا لووم · ٣ مايو ٢٠١٤

    في هذا الأسبوع ذهبتُ في رحلة إلى جامعة ماريلاند لإلقاء خطاب عن الطفيليات. وتحدثتُ ببلاغة عن مدى ذكاء هذه الطفيليات في استغلالها لعوائلها، وكيف يمكن أن نستفيد من حكمتها في تعلم المزيد عن طبيعة عمل المخ. على العشاء جلست بجوار ديفيد إينواي الرئيس القادم للجمعية البيئية الأمريكية، ووضع النادل الأطباق أمامنا، وكانت تعج بالنباتات والحيوانات، أو بعبارة أخرى، كانت تعج بكائنات حية خالية من الفطريات. …

  • حيتان ترى المحيط بأنوفها
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٢ مارس ٢٠١٤

    التحدِّي الذي يواجِهه علماء الأحياء التطورية — والمتعة التي يجدونها — في عملهم، هو فك شفرات تاريخ الطبيعة، بصرف النظر عن المدى الذي قد تبلغه غرابتها. بَيْدَ أن الطبيعة لن تكون أكثر غرابةً من الحوت الأبيض الذي يغني بواسطة أنفه ليبصر المحيط. الإبصار العادي في باطن المحيط لا يكون بدرجة الكفاءة نفسها على البر، ويرجع ذلك إلى الطريقة التي ينتقل بها الضوء خلال الماء. …

  • أقدم الكائنات الحية على وجه البسيطة
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٨ مارس ٢٠١٤

    سافرت المصورة الفوتوغرافية ريتشيل ساسمان حول العالم لالتقاط صور لأقدم الكائنات الحية على ظهر كوكبنا الأرضي. ووصفت رحلتها في محاضرة نشرتها مؤسسة تيد غير الربحية المتخصصة في ترويج الأفكار التي تستحق النشر، والآن قدمت أخيرًا كتابًا جديدًا رائعًا بعنوان «أقدم الكائنات الحية في العالم»، ونشرته مطبعة جامعة شيكاجو. …

  • لغز وحيد القرن البحري
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٨ مارس ٢٠١٤

    في عام ١٥٧٧ قاد المستكشِف الإنجليزي مارتن فروبيشر بعثةً مكوَّنةً من ١٥٠ رجلًا إلى الأطراف الشمالية لكندا، بحثًا عن ممر إلى الهند وثروة من الذهب. وأثناء استكشاف الجزر القريبة من الساحل، صادفوا شيئًا لم يكن ليخطر على بال فروبيشر أبدًا؛ سمكة وحيد القرن. سجَّل فروبيشر في يومياته الآتي: «على جزيرة صغيرة أخرى هنا وجدنا أيضًا سمكةً نافقة عظيمة، كانت محصورةً في تجويف من الجليد على ما يبدو، وكانت مستديرةَ الرأس والجسم كالدولفين، وبلغ طولها نحو اثني عشر قدمًا، فماثلته في الضخامة، وكان لها قرن طوله ياردتان منبثِق من خَطْمها أو فتحتَيْ أنفها. …

  • كيف عاش كلب لمدة أحد عشر ألف سنة، في كلاب أخرى؟
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٣ يناير ٢٠١٤

    عندما كنت في الحادية عشرة من عمري، دفنَّا أول كلب لي تحت شجرة تفاح. وأحضرنا واحدًا آخر بعد فترة وجيزة، وتُوفِّي بعد حوالي عَقد بينما كنت أدرس في كلية بعيدة. كانت هذه تجربة تقليدية للغاية عندما يتعلَّق الأمر بالأطفال والكلاب؛ ففي دراسة نُشرت العام الماضي، اكتشف باحثون بريطانيون أن متوسط ​​عمر الكلب الأليف اثنا عشر عامًا. …

  • عُشٌّ نابض بالحياة
    كارل زيمر · ذا لووم · ٤ فبراير ٢٠١٤

    عندما نذكر العش، فإننا نفكِّر ببساطة في أحد أشكال البناء الموجودة في الطبيعة. فالطيور تجمع أغصان النباتات وأوراقها وجذوعها وتضعها معًا لبناء مكان لحماية بيضها، لكننا لا نفكِّر كثيرًا في النباتات التي تستخدمها هذه الطيور، فهي مجرد أدوات بناء. لكن في بعض الحالات على الأقل، لا يكون العشُّ بالبساطة التي يبدو عليها للوهلة الأولى؛ فقد يكون مشروع تناسُل مشتركًا بين شريكين، هما الحيوانات والنباتات. …

  • اختراق الدماغ: دبور الجوهرة العجيب
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٧ فبراير ٢٠١٤

    إذا لم تكن قد سمعت من قبلُ عن دبور الجوهرة الزمردي، فدعْني أعرفك على صديقي الصغير هذا. يعيش هذا الدبور (واسمه العلمي: أمبولِكس كومبريسا) المرحلة الأولى من حياته في صورة طفيل ينمو داخل جسد صرصور حي. يبدو الأمر في حد ذاته مروِّعًا بدرجة تستدعي الاهتمام، لكن الأشد ترويعًا وإثارة للاهتمام هو الطريقة التي يدخل بها الدبور جسد الصرصور منذ البداية؛ إذ يتعين على أمه أن تلعب دور جراح الأعصاب. …

  • طفيليات المعلومات
    كارل زيمر · ذا لووم · ٨ مارس ٢٠١٤

    يمكن للطفيليات أن تتخذ أشكالًا عديدة. كنت قد كتبت هذا الأسبوع عن فيروس عملاق يتكاثر داخل الأميبا (وقد بقي على قيد الحياة بعد تجمُّده مدة ٣٠ ألف سنة في تربة صقيعية)، بالإضافة إلى دبور يُجْرِي عملية جراحية في المخ لتحويل عوائله إلى موتى أحياء من أجل صغاره. …

  • كوكب الكالاباش
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٠ فبراير ٢٠١٤

    ثَمَّةَ نباتات كثيرة تسلَّلت إلى حياتنا، لكنَّ قليلًا منها فعل ذلك ببراعة قَرْع الكالاباش. فعلى مدار أكثر من عشرة آلاف سنة، استخدم الناس الكالاباش (الذي يُعرَف أيضًا بقرع الزجاجة أو قرع التزيين، والاسم العلمي له «لاجيناريا سيسراريا») استخدامات شتَّى. فتناولوه على سبيل الطعام، واستخدموه كعوامة لصنارة السمك، وكجسر عائم للأطواف النهرية، وككئوس للشراب، وكقصبة للغليون. …

  • النياندرتال: الغرباء الأقربون
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٩ يناير ٢٠١٤

    أدرس الآن آخِر ما توصَّلْنا إليه من تقدُّم في فهمنا للحمض النووي للنياندرتال، من أجل عمودي الذي بعنوان «ماتر» في العدد الجديد من صحيفة نيويورك تايمز. لقد حدث تهجين بين النياندرتال والبشر قبل حوالي ٤٠ ألف سنة مضت، ولا يزال الحمض النووي للنياندرتال في الجينوم البشري إلى الآن. …

  • البحث عن أقدم أجزاء كوكب الأرض
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٤ فبراير ٢٠١٤

    منذ نحو ٤٫٥٦٧ مليارات عام، برُدت كُريَّة متأرجحة من الماجما (الصهارة) على بُعد ٩٣ مليون ميل من الشمس، إلى أن تكوَّنت عليها طبقة خارجية من الصخر. عُرِفت هذه الكُرَيَّة في نهاية الأمر باسم كوكب الأرض. نحن لا نعرف الكثير عمَّا كان يبدو عليه كوكب الأرض آنذاك؛ لأن تلك القشرة الأرضية البدائية خضعت بالكامل تقريبًا إلى عملية إعادة تدوير؛ حيث نُحِتت، أو دُفعت نحو أعماق الكوكب المنصهرة، أو تحطمت إلى أجزاءٍ صغيرةٍ بفعل التصادمات الهائلة التي عصفت بكوكب الأرض خلال مائة المليون عام الأولى من نشأته. …

  • الفأر المُصغَّر: كيف يرسم مخك نسخة مصغَّرة منك؟
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٤ يوليو ٢٠١٣

    بداخل كلِّ شخص منا نسخةٌ مصغَّرة منه. وقد اكتشف طبيب الأعصاب الكندي وايلدر بنفيلد ذاك الشخص الصغير خلال عقد الثلاثينيات من القرن العشرين، حين كان يفتح جماجم مرضاه ليُجرِي لهم جراحات في أدمغتهم. كان في بعض الأحيان يُعرِّض نقاطًا مختلفة على سطح المخ لصدمة كهربية بسيطة، ويطلب من المرضى — الذين لم يكونوا تحت تأثير المخدِّر بعدُ — أن يخبروه بما إذا كانوا قد شعروا بأي شيء. …

  • عقولنا المختلطة
    كارل زيمر · ذا لووم · ٧ نوفمبر ٢٠١٣

    ليس من الصحيح تمامًا القول بأن لكل منا جينومًا خاصًّا به؛ فنحن نمتلك جينومات متعددة وليس جينومًا واحدًا، وبعضنا يمتلك جينومات يرجع مصدرها إلى أكثر من شخص، وهو ما يُعرَف بالخيمرية؛ حيث تتخلف الخلايا الجنينية داخل رحم الأم وقد تمتزج الخلايا في حالة التوائم. …

  • المادة المظلمة في علم الوراثة النفسي
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢١ ديسمبر ٢٠١٣

    إن عنوان تدوينتي هذه لافِت للانتباه، وأنا أعلم ذلك، ولكنني في الواقع أخذته من عنوان مقال جديد نُشر في دورية موليكيولر سايكِيَتري لتوماس إنسل، مدير المعاهد الوطنية للصحة العقلية. يُعرِب إنسل في مقاله عن الحماس الذي يشعر به حيال طريقة جديدة للتفكير في كيف يمكن للجينات أن تسهم في احتمال الإصابة بالاضطرابات النفسية مثل الفصام. …

  • فيروسات تعبث بجينات البشر
    كارل زيمر · ذا لووم · ١٣ نوفمبر ٢٠١٣

    هل ساهَمَتِ الفيروساتُ في جَعْلِنا بشرًا؟ بقدر ما يبدو ذلك السؤال غريبًا، فالواقع أنه من المنطقي أن نطرحه. وقد قدَّم العلماء مؤخرًا بعض الأدلة على صحة ذلك الفرض. إذا كنت الآن مصابًا بالأنفلونزا أو بنزلة برد، فالفيروسات التي أصابتك إنما تمر بجسدك وحسب. …

  • كم عدد الخلايا في جسدك؟
    كارل زيمر · ذا لووم · ٢٣ أكتوبر ٢٠١٣

    إنه سؤال بسيط ويستحق إجابة بسيطة: كم عدد الخلايا في جسدك؟ للأسف، ليس بوسع خلايا جسدك أن تملأ استمارات تعداد السكان، ومن ثم لن تستطيع إخبارك بنفسها. ورغم أن النظر عبر عدسة الميكروسكوب وعدّ أنواع معينة من الخلايا يبدو سهلًا بالفعل، فإنها ليست طريقة عملية. …