الفصل الرابع عشر

بلاكي يَقُومُ بِزِيَارَةٍ

لَا تَحْكُمْ عَلَى أَحَدٍ مِنْ مَظْهَرِهِ؛
فَفِي ذَلِكَ إِقْرَارٌ بِجَهْلِكَ.
الْغُرَابُ بلاكي

«كَاوْ كَاوْ كَاوْ كَاوْ.» لَمْ يَكُنْ ثَمَّةَ حَاجَةٌ لِلنَّظَرِ لِرُؤْيَةِ مَصْدَرِ الصَّوْتِ. عَلِمَ الْأَرْنَبُ بيتر دُونَ أَنْ يَنْظُرَ، وَكَذَلِكَ عَلِمَتِ السَّيِّدَةُ كواك دُونَ أَنْ تَنْظُرَ. وَعَلَى الرَّغْمِ مِنْ ذَلِكَ، فَقَدْ نَظَرَ كِلَاهُمَا إِلَى أَعْلَى. كَانَ الْغُرَابُ بلاكي يَنْزِلُ لِتَوِّهِ مِنْ عَلَى قِمَّةِ شَجَرَةٍ عَالِيَةٍ. وَصَاحَ مُجَدَّدًا: «كَاوْ كَاوْ كَاوْ كَاوْ»، نَاظِرًا إِلَى الْأَرْنَبِ بيتر وَالسَّيِّدَةِ كواك وَالسَّيِّدِ كواك وَالْبَطَّاتِ السِّتِّ الصَّغِيرَةِ بِالْأَسْفَلِ. وَقَالَ: «أَتَمَنَّى أَلَّا أَكُونَ قَدْ قَاطَعْتُ حَدِيثًا خَاصًّا.»

أَسْرَعَ بيتر بِالرَّدِّ قَائِلًا: «مُطْلَقًا. كَانَتِ السَّيِّدَةُ كواك تُخْبِرُنِي عَنِ الْمَتَاعِبِ وَالْأَخْطَارِ النَّاجِمَةِ عَنْ تَنْشِئَةِ الصِّغَارِ فِي الشَّمَالِ الْبَعِيدِ. كَيْفَ عَرَفْتَ أَنَّ عَائِلَةَ كواك قَدْ وَصَلَتْ؟»

ضَحِكَ بلاكي بِصَوْتٍ أَجَشَّ، وَقَالَ: «لَمْ أَعْلَمْ. ظَنَنْتُ بِبَسَاطَةٍ أَنَّ شَيْئًا مَا رُبَّمَا يَحْدُثُ هُنَا فِي بِرْكَةِ الْقُنْدُسِ بادي؛ لِذَا أَتَيْتُ لِأَتَبَيَّنَ الْأَمْرَ. أَنْتَ وَالسَّيِّدَةُ كواك تَبْدُوَانِ فِي أَفْضَلِ حَالٍ هَذَا الْخَرِيفَ يَا سَيِّدُ كواك. وَهَذِهِ الْبَطَّاتُ الصَّغِيرَةُ الْجَمِيلَةُ، لَا تُخْبِرْنِي أَنَّهُمْ أَطْفَالُكَ!»

أَوْمَأَتِ السَّيِّدَةُ كواك بِفَخْرٍ قَائِلَةً: «نَعَمْ، إِنَّهُمْ أَطْفَالِي.»

فَقَالَ بلاكي مُتَعَجِّبًا، كَمَا لَوْ كَانَ مُتَفَاجِئًا، بَيْنَمَا لَمْ يَكُنْ مُتَفَاجِئًا عَلَى الْإِطْلَاقِ: «غَيْرُ مَعْقُولٍ! إِنَّهُمْ مَفْخَرَةٌ لِأَبَوَيْهِمْ. بِالْفِعْلِ، إِنَّهُمْ مَفْخَرَةٌ لِأَبَوَيْهِمْ. إِنَّنِي لَمْ أَرَ فِي حَيَاتِي أَجْمَلَ مِنْ هَذِهِ الْبَطَّاتِ الصَّغِيرَةِ. كَمْ سَيَسْعَدُ الصَّيَّادُونَ ذَوُو الْبَنَادِقِ الرَّهِيبَةِ بِرُؤْيَتِهِمْ!»

انْتَفَضَتِ السَّيِّدَةُ كواك لِقَوْلِهِ وَرَأَى بلاكي ذَلِكَ، فَأَطْلَقَ ضِحْكَةً خَافِتَةً. وَكَمَا تَعْلَمُونَ فَإِنَّهُ يُحِبُّ أَنْ يُشْعِرَ الْآخَرِينَ بِالِاضْطِرَابِ. وَأَرْدَفَ قَائِلًا: «رَأَيْتُ ثَلَاثَةَ صَيَّادِينَ عَلَى حَافَةِ النَّهْرِ الْكَبِيرِ بَاكِرًا هَذَا الصَّبَاحَ.»

بَدَتِ السَّيِّدَةُ كواك شَدِيدَةَ الْقَلَقِ. وَلَاحَظَتْ عَيْنَا بلاكي الثَّاقِبَتَانِ ذَلِكَ.

فَأَضَافَ بِلُطْفٍ: «هَذَا هُوَ سَبَبُ مَجِيئِي إِلَى هُنَا. أَرَدْتُ أَنْ أُحَذِّرَكُمَا.»

فَقَالَ بيتر بِصَوْتٍ عَالٍ: «لَكِنَّكَ لَمْ تَكُنْ تَعْرِفُ أَنَّ عَائِلَةَ كواك هُنَا!»

رَدَّ بلاكي وَقَدْ لَاحَ بَرِيقٌ فِي عَيْنَيْهِ: «هَذَا صَحِيحٌ يَا بيتر، هَذَا صَحِيحٌ. لَكِنِّي ظَنَنْتُ أَنَّهُ مِنَ الْمُمْكِنِ أَنْ يَكُونُوا قَدْ جَاءُوا. لَقَدْ وَرَدَ إِلَى مَسَامِعِي أَنَّ الْأَشْخَاصَ الَّذِينَ يَذْهَبُونَ إِلَى الْجَنُوبِ يُسَافِرُونَ مُبَكِّرًا عَنِ الْمُعْتَادِ هَذَا الْخَرِيفَ؛ لِذَا عَلِمْتُ أَنِّي رُبَّمَا أَجِدُ السَّيِّدَ كواك وَالسَّيِّدَةَ كواك هُنَا فِي أَيِّ لَحْظَةٍ. هَلْ صَحِيحٌ أَيَّتُهَا السَّيِّدَةُ كواك أَنَّ هَذَا الشِّتَاءَ سَيَكُونُ شِتَاءً طَوِيلًا قَاسِيًا قَارِسَ الْبُرُودَةِ؟»

رَدَّتِ السَّيِّدَةُ كواك: «هَذَا هُوَ مَا يَقُولُهُ سُكَّانُ الشَّمَالِ الْبَعِيدِ. وَصَحِيحٌ أَنَّ صَقِيعًا بَدَأَ مُبَكِّرًا عَنِ الْمُعْتَادِ؛ وَلِهَذَا جِئْنَا هُنَا فِي هَذَا الْوَقْتِ. وَلَكِنْ فِيمَا يَتَعَلَّقُ بِهَؤُلَاءِ الصَّيَّادِينَ عِنْدَ النَّهْرِ الْكَبِيرِ، هَلْ تَظُنُّ أَنَّهُمْ سَيَأْتُونَ إِلَى هُنَا؟» كَانَ صَوْتُ السَّيِّدَةِ كواك مَشُوبًا بِنَبْرَةِ قَلَقٍ.

أَجَابَ بلاكي بِسُرْعَةٍ: «لَا، لَنْ يَسْمَحَ لَهُمُ ابْنُ الْمُزَارِعِ براون بِذَلِكَ. أَنَا أَعْلَمُ ذَلِكَ، فَقَدْ رَأَيْتُهُ وَهُوَ يُرَاقِبُ هَؤُلَاءِ الصَّيَّادِينَ. سَتَكُونِينَ فِي أَمَانٍ مَا دُمْتِ هُنَا. كَمْ كَانَ الْعَالَمُ سَيُصْبِحُ رَائِعًا لَوْ كَانَتْ كُلُّ الْمَخْلُوقَاتِ ذَاتِ السَّاقَيْنِ مِثْلَ ابْنِ الْمُزَارِعِ براون.»

صَاحَ بيتر: «أَجَلْ!» وَأَضَافَ: «أَتَمَنَّى لَوْ كَانُوا كَذَلِكَ.»

وَأَكَّدَتِ السَّيِّدَةُ كواك ذَلِكَ بِقَوْلِهَا: «لَيْسَ بِقَدْرِ مَا أَتَمَنَّاهُ أَنَا.»

قَالَ بلاكي: «إِلَّا أَنَّنِي أَذْكُرُهُ عِنْدَمَا كَانَ يَصْطَادُ بِبُنْدُقِيَّتِهِ الرَّهِيبَةِ وَكَانَ مِنْ أَسْوَأِ تِلْكَ الْمَخْلُوقَاتِ ذَاتِ السَّاقَيْنِ.»

سَأَلَتِ السَّيِّدَةُ كواك وَقَدْ بَدَا عَلَيْهَا الِاهْتِمَامُ: «وَمَا الَّذِي غَيَّرَهُ؟»

أَجَابَ بلاكي: «لَا شَيْءَ سِوَى أَنَّهُ وَطَّدَ مَعْرِفَتَهُ بِبَعْضِ سُكَّانِ الْغَابَةِ الْخَضْرَاءِ وَالْمُرُوجِ الْخَضْرَاءِ الصِّغَارِ، وَوَجَدَ أَنَّهُمْ مُسْتَعِدُّونَ تَمَامَ الِاسْتِعْدَادِ لِمُصَادَقَتِهِ، وَأَصْبَحَ بَعْضُهُمْ مِنْ أَصْدِقَائِهِ الْمُقَرَّبِينَ فِعْلًا.»

هَتَفَ بيتر: «وَهُوَ الْآنَ صَدِيقُهُمُ الْأَثِيرُ.»

أَوْمَأَ بلاكي مُوَافِقًا وَقَالَ: «هَذَا صَحِيحٌ يَا بيتر. وَلِهَذَا فَإِنَّ عَائِلَةَ كواك فِي أَمَانٍ هُنَا وَسَوْفَ تَظَلُّ بِأَمَانٍ مَا بَقِيَتْ هُنَا.»

جميع الحقوق محفوظة لمؤسسة هنداوي © ٢٠٢١