الميلودون

من جملة الحيوانات المنقرضة حيوان من ذوات الثدي هائل الجثة يقال له في الاصطلاح العلمي ميلودون Mylodon، وهي لفظة يونانية الأصل معناها «سن الطاحونة»، وهو من فصيلة الحيوانات عديمة الأسنان، وقد عرفوا وجوده من بقايا عثروا عليها من عظامه في أميركا وغيرها، وقد ركبوا تلك العظام بعضها مع بعض فتألف منها هيكل يدل على أن صاحبه هائل الكبر جدًّا يقتات على الأشجار؛ فيستخدم قائمتيه الأماميتين لإنزال الأغصان الكبرى، وقد يقبض على النخلة من أعلاها فيلحقها بالأرض، وعثروا بالأمس على جمجمة الميلودون وجدها الدكتور هوتل، ووجد الدكتور مورينو قطعة من جلد عنقه وعليها الشعر، وقد صوروه على الشكل الذي يظنون أنه كان عليه قبل انقراضه، وأوقفوه أمام نخلة، وقد قبض على أعلاها إشارة إلى هول هامته، واستدلوا من درس عظامه وأشكالها أنه عظيم العجيزة والقائمتين الخلفيتين بطيء الحركة وقائمتاه الأماميتان شديدتان؛ يجتذب بهما الأشجار أو الأغصان الكبرى نحوه، ويغلب في وضعه على أن يقعد ويمد يديه فيستدني بهما فريسته من النبات.

وفي معرض التاريخ الطبيعي في لندن وغيرها من معارض الحيوانات أمثلة من حيوان يسمى «الكسلان» لبطء حركته، وهو أشبه الحيوانات بالميلودون يعيش في أميركا الجنوبية.

جميع الحقوق محفوظة لمؤسسة هنداوي © ٢٠٢١