الفصل الخامس

آخَرُونَ مُهْتَمُّونَ بِبوب وايت

وَلَمْ يَكُنِ الْأَرْنَبُ بيتر وَحْدَهُ مَنْ يَهْتَمُّ بِأَمْرِ بوب وايت وَمَنْزِلِهِ السِّرِّيِّ. أَجَلْ! بَدَا لِبيتر أَنَّ الثَّعْلَبَ ريدي وَالْجَدَّةَ ثعلبة الْعَجُوزَ يَحُومَانِ خِلْسَةً حَوْلَ الدَّغَلِ الْعَزِيزِ مُعْظَمَ الْوَقْتِ. فِي الْبِدَايَةِ لَمْ يَفْهَمِ الْأَمْرَ؛ وَذَاتَ صَبَاحٍ تَحَدَّثَ إِلَى نَفْسِهِ وَهُوَ يُرَاقِبُهُمَا: «إِنَّهُمَا لَمْ يَأْتِيَا مِنْ أَجْلِ مُطَارَدَتِي؛ فَهُمَا يُدْرِكَانِ جَيِّدًا أَنَّهُ لَيْسَ فِي وُسْعِهِمَا الْإِمْسَاكُ بِي هُنَا. وَلَمْ يَأْتِيَا أَيْضًا مِنْ أَجْلِ فَأْرِ الْمُرُوجِ داني؛ لِأَنَّهُ لَمْ يَأْتِ مِنْ هَذَا الطَّرِيقِ مُنْذُ وَقْتٍ طَوِيلٍ، وَلَيْسَ مِنَ الْمُمْكِنِ أَنْ يَكُونَا هُنَا مِنْ أَجْلِ الْإِمْسَاكِ بِبوب وايت؛ لِأَنَّهُ مِنَ الْمُسْتَبْعَدِ أَنْ يَنْزِلَ إِلَى الْأَرْضِ وَهُمَا بِالْجِوَارِ، وَهُمَا لَا يَسْتَطِيعَانِ الْإِمْسَاكَ بِهِ إِلَّا وَهُوَ عَلَى الْأَرْضِ.»

كَانَ بيتر مُنْشَغِلًا بِالتَّفْكِيرِ فِي مَعْرِفَةِ سَبَبِ مَجِيءِ الثَّعْلَبِ ريدي وَالْجَدَّةِ ثعلبة الْعَجُوزِ أَغْلَبَ الْوَقْتِ إِلَى هَذَا الطَّرِيقِ، حَتَّى إِنَّهُ لَمْ يَرَ أَوْ يَسْمَعِ الظَّرِبَانَ جيمي وَهُوَ يَتَسَلَّلُ خَلْفَهُ بِهُدُوءٍ.

قَالَ جيمي: «بُوووو!» وَكَادَ بيتر يُغْشَى عَلَيْهِ مِنَ الْخَوْفِ.

سَأَلَهُ بيتر بِسُخْطٍ: «لِمَاذَا فَعَلْتَ ذَلِكَ؟»

أَجَابَ جيمي بِابْتِسَامَةٍ وَاسِعَةٍ: «فَقَطْ لِأُعْطِيَكَ دَرْسًا أَنَّهُ يَجِبُ أَلَّا تَنَامَ دُونَ إِبْقَاءِ أُذُنَيْكَ مُتَيَقِّظَتَيْنِ.»

احْتَجَّ بيتر فِي غَضَبٍ: «لَمْ أَكُنْ نَائِمًا! كُنْتُ أُرَاقِبُ الثَّعْلَبَ ريدي وَالْجَدَّةَ ثعلبة الْعَجُوزَ مُحَاوِلًا مَعْرِفَةَ مَا الَّذِي يَأْتِي بِهِمَا إِلَى هُنَا كَثِيرًا.»

أَجَابَ جيمي: «لَقَدْ بَدَوْتَ نَائِمًا كَذَلِكَ، وَلْنَفْتَرِضْ أَنَّنِي كُنْتُ ابْنَ عَمِّيَ ابْنَ الْعِرْسِ شادو.»

ارْتَجَفَ بيتر مِنَ الْفِكْرَةِ فِي حَدِّ ذَاتِهَا. أَكْمَلَ جيمي: «يَا بيتر، أَنْتَ مُحَنَّكٌ بِمَا يَكْفِي لِتَعْلَمَ أَنَّهُ لَيْسَ مِنَ الْآمِنِ أَنْ تَنْشَغِلَ بِشِدَّةٍ بِشَيْءٍ وَاحِدٍ؛ مِمَّا يَجْعَلُكَ تَنْسَى مُرَاقَبَةَ مَا حَوْلَكَ مِنْ أَشْيَاءَ أُخْرَى. أَمَّا بِالنِّسْبَةِ إِلَى الثَّعْلَبِ ريدي وَالْجَدَّةِ ثعلبة الْعَجُوزِ، فَيَجِبُ أَنْ تَعْلَمَ سَبَبَ حُضُورِهِمَا إِلَى هُنَا بِاسْتِمْرَارٍ.»

سَأَلَ بيتر: «وَمَا السَّبَبُ؟»

أَجَابَهُ جيمي عَلَى نَحْوٍ اسْتِفْهَامِيٍّ: «أَلَمْ يَبْنِ بوب وايت عُشًّا لَهُ فِي مَكَانٍ مَا بِالْقُرْبِ مِنْ هُنَا؟»

أَجَابَ بيتر بِبُطْءٍ: «بَلَى، أَعْتَقِدُ أَنَّهُ بَنَى عُشًّا بِالْفِعْلِ. وَلَكِنْ مَا الْغَرِيبُ فِي هَذَا؟»

رَدَّ جيمي: «أَيُّهَا الْأَحْمَقُ، الثَّعْلَبُ ريدي وَالْجَدَّةُ ثعلبة يَبْحَثَانِ عَنِ الْعُشِّ.»

حَدَّقَ بيتر فِي جيمي لِلَحْظَةٍ فِي حِيرَةٍ، ثُمَّ سَأَلَهُ أَخِيرًا: «مَا الَّذِي يُرِيدَانِهِ؟ إِنَّهُمَا لَا يَأْكُلَانِ الْبَيْضَ، أَلَيْسَ كَذَلِكَ؟»

قَالَ جيمي: «إِنَّ الْبَيْضَ يُخْرِجُ طُيُورًا صَغِيرَةً، أَلَيْسَ كَذَلِكَ؟ إِذَا عَثَرَ ريدي وَالْجَدَّةُ ثعلبة الْعَجُوزُ عَلَى الْعُشِّ؛ فَسَوْفَ يَنْتَظِرَانِ حَتَّى يُفْقَسَ الْبَيْضُ وَيَخْرُجَ الصِّغَارُ، وَبَعْدَهَا سَيَلْتَهِمَانِهَا؛ فَقَدْ سَمِعْتُ أَنَّهُ لَيْسَ هُنَاكَ أَلَذُّ مِنْ صِغَارِ السُّمَّانِ. هَلْ فَهِمْتَ الْآنَ؟»

فَهِمَ بيتر الْأَمْرَ، بَلْ أَدْرَكَهُ جَيِّدًا. لَقَدْ سَمِعَ ريدي وَالْجَدَّةُ ثعلبة الْعَجُوزُ صَفِيرَ بوب وايت هُنَا كُلَّ يَوْمٍ، وَعَلِمَا أَنَّ هَذَا يَعْنِي أَنَّ مَنْزِلَهُ لَيْسَ بِبَعِيدٍ. لَقَدِ اتَّضَحَ كُلُّ شَيْءٍ الْآنَ.

سَأَلَهُ جيمي فِي تَهَوُّرٍ: «بِالْمُنَاسَبَةِ، أَنْتَ لَا تَعْرِفُ مَكَانَ الْعُشِّ، أَلَيْسَ كَذَلِكَ؟»

صَاحَ بيتر فِي قُوَّةٍ: «بَلَى، لَا أَعْرِفُ!» وَفَجْأَةً شَعَرَ بِسَعَادَةٍ؛ لِأَنَّهُ يَجْهَلُ مَكَانَ الْعُشِّ، ثُمَّ سَأَلَ فِي شَكٍّ: «لِمَ تُرِيدُ أَنْ تَعْرِفَ؟»

أَقَرَّ جيمي صَرَاحَةً: «لِأَنَّنِي مُتَعَطِّشٌ لِتَنَاوُلِ بَعْضِ الْبَيْضِ.»

صَاحَ بيتر: «أَنْتَ لَنْ تَسْلُبَ بوب وايت وَزَوْجَتَهُ شَيْئًا مِنْ بَيْضِهِمَا، أَلَيْسَ كَذَلِكَ؟ لَقَدْ كُنْتُ أُحْسِنُ الظَّنَّ بِكَ أَيُّهَا الظَّرِبَانُ جيمي.»

زَمْجَرَ جيمي وَقَالَ: «لَا تَنْفَعِلْ هَكَذَا يَا بيتر، فَقَدْ عَلِمْتُ أَنَّ زَوْجَةَ بوب وايت تَضَعُ الْكَثِيرَ مِنَ الْبَيْضِ، وَإِنْ كَانَ هَذَا صَحِيحًا، فَلَنْ يَضِيرَهَا خَسَارَةُ الْقَلِيلِ مِنْهُ.»

صَاحَ بيتر: «أَنْتَ بَغِيضٌ أَيُّهَا الظَّرِبَانُ جيمي؛ هَذَا مُؤَكَّدٌ.»

رَدَّ جيمي: «لَا تَلُمْنِي. وَهَبَتْنِي الطَّبِيعَةُ اشْتِهَاءَ الْبَيْضِ، بِالضَّبْطِ كَمَا وَهَبَتِ الثَّعْلَبَ ريدي اشْتِهَاءَ الْأَرَانِبِ. أَنْتَ لَيْسَ لَدَيْكَ أَدْنَى فِكْرَةٍ عَنْ مَكَانِ الْعُشِّ، أَلَيْسَ كَذَلِكَ؟»

هَتَفَ بيتر: «بَلَى، لَيْسَ لَدَيَّ، وَإِنْ كُنْتُ أَعْلَمُ مَكَانَهُ، مَا كُنْتُ سَأُخْبِرُكَ بِهِ.»

رَدَّ جيمي بِلُطْفٍ: «وَدَاعًا إِذَنْ، أَعْتَقِدُ أَنَّنِي سَأَبْحَثُ عَنْهُ. أَنَا لَا أَتَمَنَّى أَيَّ أَذًى لِبوب وايت وَزَوْجَتِهِ، وَلَكِنَّنِي فَقَطْ أَشْتَهِي بَيْضَتَيْنِ أَوْ ثَلَاثًا مِنْ بَيْضِهِمَا.» وَبِهَذَا رَحَلَ الظَّرِبَانُ جيمي لِلْبَحْثِ عَنْ عُشِّ بوب وايت.

جميع الحقوق محفوظة لمؤسسة هنداوي © ٢٠٢٠